Contrabbandieri d’amore di Laura Costantini e Loredana Falcone

Due fratelli napoletani, la voglia di riscatto e il sogno che l’America potesse fare la differenza

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Courtesy of Harper Collins Italia
Un libro incantevole, che letteralmente coinvolge il lettore fino all’ultima pagina lasciando con il fiato sospeso e un timore reverenziale verso un’epoca che forse non abbiamo mai compreso fino in fondo.

Siamo negli anni Venti. Anni del primo dopoguerra. Anni in cui si viveva in estrema povertà, cercando in ogni modo di sopravvivere e ricostruire una vita che non fosse quella cui la guerra aveva costretto.

Cecilia e Eugenio sono due fratelli napoletani. La guerra ha tenuto Eugenio lontano da casa e da Cecilia, rimasta sola dopo la morte prematura della madre e con un padre sconosciuto. Hanno dovuto lottare per tutta la loro vita contro i pregiudizi della gente che li riconosceva come figli di una prostituta che vendeva il proprio corpo per riuscire a sfamare i figli e dare loro quello che altrimenti non avrebbero potuto concedersi.

A Cecilia però non importa molto quello che la gente pensa di lei e di sua madre. La felicità le è stata resa quando Eugenio è tornato dalla guerra salvo, anche se con una imponente cicatrice sulla schiena che gli procura dolori allucinanti e lo impossibilita a certi lavori. Ma ciò, per lui, non è certo un ostacolo quando si tratta di tentare una via di fuga da un paese che non può offrire loro più nulla e sognare una vita diversa a New York. La terra delle possibilità, dove ogni cosa sembra potersi avverare e dove nessuno li conosce come figli di Nunziatina. Riesce a vincere i dubbi della sorella ed essendo gli unici a saper leggere e scrivere, riescono a passare la selezione e a imbarcarsi sulla nave che li porterà lontani dalla loro terra, verso il Paese del riscatto.

Ma quello che trovano è ben lontano da quello che speravano. La segregazione a Little Italy, la povertà e lo sfruttamento che li tengono prigionieri delle loro origini e del loro passato, sono la dura realtà con cui si devono scontrare e a cui non sono preparati. Mentre Eugenio accetta la sua nuova situazione a capo chino, Cecilia non ci sta. Non ha rinunciato alla sua terra e alle sue origini per ritrovarsi in altrettanta povertà e a vedersi promessa sposa a uno sconosciuto che non ama solo perché così ha deciso il fratello. A lei batte il cuore per Sidney, colui che gestisce i viaggi dei migranti dall’Italia agli Stati Uniti e che l’ha presa sotto la sua ala per proteggerla. E così si comporta come una qualunque altra americana: decide per se stessa e si lascia andare a quel sentimento che non riesce più a controllare.

Eugenio, dopo un primo smarrimento, decide anche lui di provare ad andare oltre a ciò che gli è stato offerto e a New York le occasioni non mancano certamente. Siamo nel pieno proibizionismo e le attività illegali pullulano e permettono di arricchirsi velocemente, anche se con grossi rischi. Basta essere in gamba e imparare a cavarsela. È questo che pensa Eugenio. Ma la Mafia non perdona. La Mafia ti vuole controllare e se non gli stai a genio… ti fa fuori.

Lo sa bene Lisbeth, la proprietaria irlandese di un locale in voga (quello dove Cecilia inizia a lavorare come sigarettaia) che ha visto uccidere il marito e perdere anche il figlio che portava in grembo.

In un caos generale di intrighi, contrabbandi, omicidi e prostituzione… i due fratelli dovranno confrontarsi con un bene prezioso ancora più proibito. L’amore. Quello con la A maiuscola, che scuote i cuori e fa perdere la ragione.

Un libro storico ma di incredibile attualità che parla della ricerca di una vita migliore lontani dal proprio paese di origine, di stereotipi, di razzismo e di disperazione di fronte alla sofferenza.

"Non so ancora leggere bene l'inglese, ma sui giornali noi italiani siamo sempre quelli con il coltello in mano, i vestiti sporchi, i capelli unti e l'alito che sa di aglio"
 
Un libro che vale la pena di leggere, ricco di intrecci e decisamente appassionante, districandosi tra azione, sentimenti e storia.

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31 agosto 2016, Harper Collins Italia
Pagine: 387
Prezzo di copertina: 4,99 euro
Tag:  Contrabbandieri d’amore, Laura Costantini, Loredana Falcone, Harper Collins Italia, Anni Venti, Mafia, Proibizionismo, amore, lotta, emigranti, Little Italy, Napoli, New York

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